“Ahora entiendo que la comida significa mucho más que llevarse algo a la boca” Entrevista a Clara P. Villalón

Entrevista a Clara P. Villalón, participante de MasterChef primera edición

La vocación de chef profesional tiene múltiples facetas y cada uno de los cocineros que han pasado por Con tu Cocina ha compartido con nosotros los distintos motivos que les han llevado a profesionalizar su pasión. Hoy tenemos el honor de tener a los fogones a Clara P.Villalón, que cambió los libros de economía por la gastronomía tras su paso por la primera edición de MasterChef. ¿Quieres conocer sus secretos de chef? Pasa hasta la cocina

 
Recientemente has sido una de los 5 chefs embajadores del Programa Mundial de Alimentos a través del proyecto “What Food Means” ¿Qué razones te llevaron a lanzarte de cabeza a esta iniciativa solidaria?

Cuando me contactó el Programa Mundial de Alimentos no tuve ningún tipo de duda. Conocer la situación real de Etiopía era algo que se me antojaba totalmente maravilloso y así lo fue; realmente he crecido como persona y me ha cambiado la forma de enfrentar la vida gracias a ello.
 
¿Cómo afectará a tu modo de cocinar y entender la cocina la experiencia que has vivido en Etiopía?

Ahora entiendo que la comida significa mucho más que llevarse algo a la boca. En países como Etiopía comer es sinónimo de que los niños puedan ir al colegio por ejemplo o de que se puedan crear infraestructuras necesarias para que el país progrese. Ahora cocino de una manera más responsable y me siento más generosa, porque es lo que he visto allí. No tienen nada y te lo dan todo.
 
Entre tus facetas de cocinera se incluye la de consultora. A través de ella has explorado la tendencia de la comida callejera, incluso con tu propio ‘Food Truck’. Sin embargo, el espacio en sus cocinas es limitado. ¿Consideras que la tecnología ‘Sous Vide’ o los productos de 5º Gama aportan soluciones para esta situación?
En los ‘Food Truck’ los espacios son tan reducidos que tienes que tenerlo todo muy bien organizado para que la comida salga bien además de rápido, que es otra clave de este tipo de gastronomía. En mi caso creo firmemente en el ‘Sous Vide’ y también en la quinta gama, pero en una quinta gama 100% casera. Me explico: monto platos o bocados con guisos que llevo preparados anteriormente así que sí, es una quinta gama pero que la elaboro yo al 100% artesanalmente.
 
En la actualidad el papel de las mujeres en las cocinas profesionales está más visibilizado gracias a programas televisivos como MasterChef, en el que tú misma has participado. Sin embargo, aún queda mucho camino por recorrer. ¿Cómo definirías la situación actual de las cocineras?
Ahora mismo en mi cocina somos todo mujeres, ¿casualidad? Pues no lo sé. Pero creo que este tema tiene mucha controversia por detrás porque de toda la vida el rol de la cocinera casera se ha atribuido a las mujeres. ¿Por qué ahora son los hombres los que despuntan como chefs de prestigio? No me cabe la menor duda de que la condición de la mujer (como esposa y madre) influye mucho porque nosotras solemos ceder más hacia esta vertiente. Aún así, creo que hay maravillosas cocineras que cada vez suenan más.
 
¿Existe aún un techo de cristal?
El techo es el que nosotras mismas nos pongamos, no hay peores límites que los preestablecidos por nosotras, ¿no? Hay mucho camino por recorrer, pero lo estamos haciendo bien.
 
Fuiste pionera en la primera edición de MasterChef y tú misma afirmas que tu vida dio un giro de 180º. Si miras atrás, ¿cómo ves a la Clara que salió del programa y a la actual?
¡Nada que ver! Yo tenía 21 años cuando entré en el programa y realmente no tenía ni idea de cocina, estudiaba para ser economista y ni me había planteado trabajar en esto. Pero cuando salí de allí lo tuve claro: mi vida estaría ligada siempre a la gastronomía. Como era consciente de que mis conocimientos eran muy reducidos lo primero que hice fue irme de prácticas a El Bohío con Pepe, que fue quien me enseñó qué es una cocina de verdad desde dentro. A partir de allí fui saltando de cocina en cocina, trabajando en sala, visitando muchísimos restaurantes… Y eso obviamente ha hecho que ahora me sienta mucho más segura gastronómicamente hablando, y mucho más madura. Pero todavía queda mucho por aprender, creo que la gastronomía es como la medicina: siempre puedes seguir mejorando, y para eso soy muy ambiciosa y tremendamente perfeccionista.
 
¿Crees que programas como MasterChef incentivan a los alumnos de las escuelas de cocina y hostelería o muestran una versión irreal de la vida del cocinero?
Creo que MasterChef ha hecho mucho bien a la profesión en ese sentido, ahora mucha más gente quiere dedicarse a esto y, de hecho, ha habido un ‘overbooking’ en las escuelas. Pero también le ha hecho mucho daño porque la profesión ha tendido a considerarse mucho más sencilla de lo que es. El trabajo en la cocina no son los chefs con estrellas que salen en la televisión. Son muchas horas de pie, mucho estrés, un examen al minuto y diario, mucho calor…etc. Me encanta ver gente motivada, pero hay que darle valor a la profesión.
 
Nos ha encantado dejar a Clara al mando de los fogones de Con tu Cocina por un ratito y seguiremos sus pasos muy de cerca. ¿Quieres conocer los secretos de otros chefs que ya han pasado por nuestro blog? ¡No te pierdas sus entrevistas!

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